Alimentação

Alface: Muitas Variedades, Incríveis Benefícios

No Egito, foi identificado um tipo de alface em pinturas de túmulos construídos 4.500 a.C. Pra você ter uma ideia, por volta do ano 500 a.C., várias civilizações já consumiam folhas de alface!

Os gregos e os romanos não apenas usavam alface como alimento, mas também valorizavam-na como remédio por causa de suas propriedades terapêuticas.

Na Europa medieval, a alface era usada por suas propriedades medicinais, como diluição da bile, insônia, perda de apetite e tônica para os intestinos e sistema digestivo.

Na China, acredita-se que traz boa sorte.

Da família das compostas, tem origem asiática. A China (52%) lidera a produção mundial, de 23,6 milhões de toneladas, seguida dos Estados Unidos (20%). O Brasil produz 350 mil toneladas. Em São Paulo, a produção de alface ocupa 8 mil hectares.

Variedades da alface

Existem quatro variedades básicas de alface: as repolhudas (variedade capitala), as romanas (variedade longifólia), as crespas ou frisadas (variedade crispa) e as galegas (variedade latina).

Americana – essa alface repolhuda destaca-se no mercado por manter a integridade das folhas. Mas seu valor nutritivo é inferior ao das demais variedades.

Hidropônica – modernas técnicas de cultivo de hortaliças dispensam o uso da terra. Dentro de estufas, as plantas são colocadas em bandejas e irrigadas com fertilizantes líquidos. Muita gente confunde alface hidropônica com orgânica.

Contém:

  • altas concentrações de antioxidantes como, beta-caroteno, vitamina C e zeaxantina
  • rica em vitaminas B B1, B5, B6, B7, B9, além de vitamina K
  • minerais como cromo, cálcio, cobre, magnésio, manganês, ferro, potássio, fósforo e molibdênio
  • ácidos graxos essenciais ômega-3
  • fibras dietética em alta concentração

Benefícios:

  • efeito calmante graças a duas substâncias: lactupricrina e a lactocina, presentes nas folhas e nos talos
  • ação antioxidante contra os radicais livres, especialmente pela vitamina C
  • aumenta proteção ocular pela vitamina A e zeaxantina
  • melhora a estrutura óssea pela riqueza de minerais
  • a concentração de fibras dietéticas melhora o transito intestinal e a produção de sais biliares
  • por ser rica em folato, é altamente recomendável na dieta de mulheres grávidas para prevenção de defeitos do tubo neural em bebê

Você imaginava que em uma simples alface existissem tantos benefícios? Pois é! Aproveite, tanto na salada quanto nos sucos verdes!

Referências bibliográficas:

  • Romaine lettuce,” The World’s Healthiest Foods
  • ROMAINE LETTUCE,” The University of Arizona CollegeofAgriculture& Life Sciences
  • Lettuce nutrition facts,” Nutrition-and-You
  • 10 Surprising Nutrition Facts About Romaine Lettuce,” Incredible Smoothies.
  • Almanaque do Campo. Xico Graziano. Panda Books
  • Livro Mude sua Vida com Super Nutrientes
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Médico, Cirurgião Vascular especializado em medicina preventiva e alta performance. Possui vários artigos publicados em revistas médicas, além de 8 livros com temas relacionados à nutrição, medicina preventiva e esportiva. (CRM 47078)

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