Alimentação

Afinal, o que é o Wasabi e Quais os seus Benefícios?

O Wasabi (Wasabia Japonica), membro da família Brasscaceaea, pertencente a família da mostarda, é nativo do Japão, aonde prospera em riachos de montanhas frias com muita sombra e água corrente.

Ele tem um sabor característico, picante, além de aroma forte, único. Normalmente, o wasabi que você ingere é um composto de raiz forte, mostarda chinesa em pó e corante verde, o que não passa de uma imitação do verdadeiro.

Uma boa alternativa ao wasabi verdadeiro é um composto com raiz forte, espirulina e açafrão. Certifique-se de que não estar usando o wasabi “genérico” vendido na maioria dos restaurantes de comida japonesa e supermercados. Além de ser carregado com sabores e cores artificiais, é provável que ele tenha também componentes transgênicos, como milho e soja.

Deve-se estar ciente de que a maioria dos “wasabi” disponíveis no supermercado e restaurantes contêm apenas uma quantidade mínima ou mesmo nenhum wasabi real.

Na verdade, cultivar o wasabi real é difícil, e por isso se torna tão caro e raro encontrar plantas de wasabi real fora do Japão.

Você vai encontrá-lo apenas em lojas especializadas e restaurantes de alta qualidade.

O sabor da raiz verdadeira é afetado pela forma como é ralado. A maneira tradicional de ralar é com um ralador de pele de tubarão, também conhecido como oroshi, ou um ralador especial aonde a raiz sai como uma pasta.

Recomenda-se ralar o wasabi conforme necessário, pois o seu sabor se perde rapidamente, em cerca de 15 a 20 minutos, quando a pasta é exposta ao ar.

Além disso, é rico em nutrientes, como:

  • fibras e proteínas
  • vitaminas A, B1, B2, B3, B6, B9 e C
  • minerais: cálcio, magnésio, potássio, fósforo, zinco, sódio e ferro
  • rico em antioxidantes, como isotiocianatos

Porém, como é usado como um condimento, em pequena quantidade, não se torna uma fonte significativa de nutrientes.

Benefícios do wasabi

Os benefícios só são válidos no caso do verdadeiro. Ele tem propriedades anti-inflamatórias, antimicrobianas, antiplaquetárias e potencialmente anti-câncer.

  • Prevenção de câncer

O uso na dieta reduz o risco de certos tipos de câncer, como câncer pancreático, mama e pele.

  • Melhora a saúde cardiovascular

A presença de Isotiocianatos melhora a viscosidade sanguínea, o que reduz o risco de doenças cardiovasculares.

  • Combate inflamação

Reduz inflamação e artrite, pela presença de Isotiocianatos.

  • Elimina bactérias

Age como agente antibacteriano, sendo efetivo contra o Helicobacter Pylori, Escherichia Coli e Staphylococus Aureus.

  • Melhora a digestão

Por conter fibras, ajuda no controle da glicemia, além de reduzir a absorção de carboidratos.

Não se deve consumi-lo em excesso, apesar dos seus benefícios, pois por conter hepatotoxina ele pode agredir o fígado, chegando até a falência hepática.

Pode causar também náuseas e diarreia pelo sabor e aroma pronunciados. Portanto, aproveite o wasabi (o real) consumindo-o com moderação!

Referências bibliográficas:

  • New Health Advisor, “Wasabi Health Benefits”
  • International Journal of Food Microbiology, August 1, 2004
  • The Journal of Nutrition, April 1998
  • Fundamentals of plant pathology, second edition. 1984. 432 pp
  • Kinki Hugoku Agr. Res. 1975. 50:53-57
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Médico, Cirurgião Vascular especializado em medicina preventiva e alta performance. Possui vários artigos publicados em revistas médicas, além de 8 livros com temas relacionados à nutrição, medicina preventiva e esportiva. (CRM 47078)

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