Alimentação

Beterraba: o vegetal olímpico

Você já deve ter notado que a beterraba sempre aparece entre os ingredientes dos smoothies verdes que tenho sugerido (se ainda não viu, clique aqui para ir até as receitas de smoothies). É porque a beterraba é um alimento realmente fantástico, tanto para os atletas de alto rendimento quanto para quem busca uma alimentação mais saudável.

Ela é um vegetal pré-histórico natural da Europa, Ásia e Norte da África, quando era consumida esporadicamente. Depois, passou a ser cultivada na época do Império Romano. Pelo fato de ser adocicada, passou a ser usada como fonte de produção de açúcar. Mais precisamente, isso começou com Napoleão, quando os ingleses proibiram o acesso ao açúcar de cana. Atualmente, tornou-se uma fonte normal de produção de açúcar.

O que é que a beterraba tem?

  • Leghemoglobin, a hemoglobina vegetal, é idêntica à hemoglobina humana, a proteína do glóbulo vermelho que transporta o oxigênio pelo corpo;
  • É rica em carboidratos, o que lhe confere alto nível de açúcar, devendo ser consumida com certa moderação. Porém, a parte verde pode ser consumida com frequência, pois é riquíssima em nutrientes e pobre em açúcar;
  • Rica em vitaminas, em especial as vitaminas C, B6, A,K e folato;
  • Altas concentrações de ferro, manganês, potássio, zinco, fósforo, magnésio e cálcio;
  • Fonte especial de beterraba, um desintoxicante e anti-inflamatório natural, além de aumentar a produção de serotonina no cérebro;
  • Nitritos em alta concentração, que são transformados em óxido nítrico, que relaxa as artérias, melhorando o fluxo sanguíneo, aumentando o aproveitamento do oxigênio.

Benefícios:

Parte vermelha:

  • Por aumentar a produção de óxido nítrico pela concentração de nitritos, tem ação importante na redução da pressão arterial e aumento de energia. Consumida antes do exercício, aumenta rendimento físico em até 16% e melhora a recuperação pós-treino;
  • Combate infecções e inflamações;
  • Protege a célula contra agressores ambientais;
  • Protetor contra câncer, em especial câncer de mama, próstata e pâncreas;
  • Aumenta a proteção cardiovascular;
  • Aumenta a energia;
  • Reduz a pressão arterial;
  • Desintoxicante, com ação importante em fígado e sangue.

Parte verde:

  • Combate Doença de Alzheimer;
  • Melhora consistência óssea;
  • Combate osteoporose;
  • Aumenta produção de glóbulos brancos;
  • Estimulante imunológico.

Não despreze a parte verde!

Apesar de não termos o hábito de consumir sua parte verde, ela é excelente para nossa saúde. Deixando-a de lado, estamos perdendo seu altíssimo teor de vitaminas e minerais. A parte verde da beterraba pode ser adicionada ao seu suco verde ou em saladas, com aumento de benefícios para a sua saúde. Lembre-se: é a parte mais saudável dessa planta!

Suco de beterraba

A beterraba possui nitratos inorgânicos em altíssima concentração. Quando você consome o suco de beterraba, esses nitratos entram em contato com as bactérias boas da sua boca, sendo transformados em nitrito e, na sequência, óxido nítrico. Isso desencadeia uma gama de efeitos benéficos: dilata as artérias, melhora a contração muscular e ativa neurotransmissores. Aumenta a performance atlética e reduz o tempo de recuperação por exercício físico. Os efeitos duram cerca de 12 h (pico plasmático em 3h).

O vegetal com maior concentração de óxido nítrico

A beterraba, em especial o suco dela, tem recebido muita luz da mídia pelos seus efeitos de superalimento e já virou moda entre atletas de todos níveis, desde amadores até atletas de elite e profissionais, melhorando a força e a velocidade. Diversas Universidades Americanas estão estudando os seus benefícios na performance e resistência atlética.

Segundo estudo publicado no Circulation em Setembro de 2015, os indivíduos que fizeram uso de 140 ml de suco de beterraba concentrada e foram testados na sequência apresentaram aumento instantâneo de 13% de suas capacidades musculares, resultado que só se consegue normalmente com alguns meses de treinamento intenso de resistência. Essa melhora impressionante se deve ao aumento de óxido nítrico.

De acordo com outra pesquisa, o uso do suco concentrado de beterraba, consequentemente com alta concentração de óxido nítrico, ajuda a desenvolver e melhorar a circulação de adultos jovens, melhorando também as respostas fisiológicas ao exercício.

Sem dúvidas, a beterraba é uma forte candidata à medalha de ouro entre os alimentos benéficos para quem pratica exercícios. Quando o assunto é saúde, certamente colocar essa maravilha na sua alimentação fará você alcançar o pódio!

 

Referências bibliográficas:

  • Br J Nutr, 2012 Mar 14:1-9
  • Int J Sport NutrExercMetab, 2012 Feb; 22(1):64-71
  • J Am Diet Assoc, 2002 March;102(3):351-353
  • Nitric Oxide, 2010 Oct 15
  • J ApplPhysiol, 2013 May 2
  • European Journal of Clinical Nutrition, 1998;52:155-156.
  • American Journal of Clinical Nutrition, l989;50:324-8
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Médico, Cirurgião Vascular especializado em medicina preventiva e alta performance. Possui vários artigos publicados em revistas médicas, além de 8 livros com temas relacionados à nutrição, medicina preventiva e esportiva. (CRM 47078)

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